Ali Dia, l’homme qui avait trompé toute l’ Angleterre

Il s’appelle Aly Dia, et il y a 20 ans, ce joueur de football amateur foulait une pelouse de Premier League, plus haut niveau du football anglais. Le tout en parvenant à duper tout son monde pour s’offrir 53 minutes de jeu en professionnel. Une histoire qui lui vaudra le nom de « pire joueur de l’Histoire de la Premier League ».

Une question se pose : comment ce joueur amateur a-t-il pu parvenir à jouer un match pour Southampton, en Premier League, à 31 ans ? Il a fallu un incroyable concours de circonstance pour que cela puisse devenir réalité. Le coach de Southampton à l’époque, Graeme Souness, reçoit un coup de fil d’une personne se faisant passer pour l’attaquant du PSG, George Weah, et recommande à l’entraîneur anglais le nom d’Aly Dia en le présentant comme étant le cousin du Ballon d’Or 1995.

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Il profite des blessures

Un canular qui devait en rester là… Sauf que l’Anglais y croit et ne prend même pas la peine de faire observer le joueur, à qui il fait signer un contrat d’un mois. Lors du premier entraînement, Souness déclare : « il a joué au PSG avec George Weah ». Comme pour rassurer les supporteurs. De leur côté, les joueurs de Southampton sentent rapidement que quelque chose cloche, comme le confesse Matt Le Tissier au Guardian : « À l’époque je m’étais dit : il n’est pas très bon, il n’y arrivera pas ».

Il s’appelle Aly Dia, et il y a 20 ans, ce joueur de football amateur foulait une pelouse de Premier League, plus haut niveau du football anglais. Le tout en parvenant à duper tout son monde pour s’offrir 53 minutes de jeu en professionnel. Une histoire qui lui vaudra le nom de « pire joueur de l’Histoire de la Premier League ».

Une question se pose : comment ce joueur amateur a-t-il pu parvenir à jouer un match pour Southampton, en Premier League, à 31 ans ? Il a fallu un incroyable concours de circonstance pour que cela puisse devenir réalité. Le coach de Southampton à l’époque, Graeme Souness, reçoit un coup de fil d’une personne se faisant passer pour l’attaquant du PSG, George Weah, et recommande à l’entraîneur anglais le nom d’Aly Dia en le présentant comme étant le cousin du Ballon d’Or 1995.

Il profite des blessures

Un canular qui devait en rester là… Sauf que l’Anglais y croit et ne prend même pas la peine de faire observer le joueur, à qui il fait signer un contrat d’un mois. Lors du premier entraînement, Souness déclare : « il a joué au PSG avec George Weah ». Comme pour rassurer les supporteurs. De leur côté, les joueurs de Southampton sentent rapidement que quelque chose cloche, comme le confesse Matt Le Tissier au Guardian : « À l’époque je m’étais dit : il n’est pas très bon, il n’y arrivera pas ».

Alors que le joueur devait être testé lors d’une rencontre amicale, cette dernière est annulée. Le joueur échappe donc à ce test et est convoqué pour le match de Premier League face à Leeds, la suite à une cascade de blessures des attaquants des Saints. « Nous étions en manque d’attaquants, nous n’avions personne d’autre » s’est justifié le staff de Souness par la suite. Le joueur profite de la blessure de Le Tissier à la 32e minute pour entrer en jeu face à Leeds. Il jouera 53 minutes, dont « une demi-heure sans toucher le ballon une seule fois » déclarera Souness un peu plus tard. Une « escroquerie » monumentale qui n’aura duré que le temps d’un match, le contrat du joueur étant rapidement rompu à l’amiable.

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